腸道菌群:出生和餵養方式影響你的免疫系統

我們的腸道不只是幫助我們消化食物,那些以我們的腸道為家的細菌與我們的生活息息相關,從心理健康到睡眠、到體重增加以及對某些食物的渴望。

過去,我們通常認為胎兒的胃腸道里是沒有細菌的,直到他們通過母親的產道時,腸道開始積聚各種細菌、病毒和其它微生物。

但是,當研究人員在早產兒的胎便中發現細菌時,這一理論受到了挑戰。當然,這是它們通過腸道時所積累的微生物。

有一點很清楚,那就是新生兒腸道中的微生物多樣性是很低的。隨著他們接觸到不同的環境,微生物多樣性會逐漸增加。

新生兒腸道微生物的組成是非常重要的,因為它們會影響在兒童和成年期罹患某些疾病的風險。

自然分娩或剖腹產

分娩方式對嬰兒的腸道菌群有很大的影響。在自然分娩過程中,與母親的陰道菌群的直接接觸有助於塑造新生兒的腸道細菌;而通過剖宮產分娩的新生兒則沒有這種直接接觸。

一項研究發現,通過陰道分娩的新生兒腸道中主要被乳酸菌定殖,而剖宮產嬰兒腸道中則是主要被母親皮膚上和醫院裡常見的細菌所定殖,比如葡萄球菌和不動桿菌。

這些早期的差異往往是持續存在的。一項研究顯示剖腹產嬰兒的腸道菌群差異在出生后六個月持續存在。自然分娩的7歲兒童糞便中梭菌綱細菌的數量明顯高於通過剖腹產出生的同齡兒童。

但是這對兒童的健康和患病風險的影響仍然不是很清楚。

免疫系統發育

現在,我們開始逐漸意識到腸道細菌對嬰兒免疫系統的發育起著非常重要的作用,其中之一就是通過改變白細胞的發育,白細胞是保護我們免受病原微生物入侵的第一道防線。

研究表明,無菌環境下出生和生長的小鼠與擁有正常腸道菌群的健康小鼠相比,白細胞數量更少,這樣的小鼠也更容易受到細菌感染。

剖腹產出生的嬰兒比自然分娩的嬰兒更容易發生過敏性疾病,比如哮喘、花粉熱。剖腹產的孩子也更有可能因為急性腸胃炎而被送往醫院治療並發展成乳糜瀉。

值得注意的是,並非所有的剖腹產都是一樣的。一些孕婦在經過長時間的努力後由於羊水破裂而不得不進行剖腹生產。在這種情況下,嬰兒將會暴露於與那些在羊水破裂之前就計劃進行剖腹產出生的嬰兒完全不同的微生物環境。

母乳餵養或配方奶餵養?

母乳餵養的新生兒擁有與其他新生兒明顯不同的腸道菌群。與配方奶餵養的嬰兒相比,他們的有益細菌雙歧桿菌的比例更高。這可能是因為母乳中含有一種益生元能夠促進雙歧桿菌等細菌的生長。

有趣的是,當母乳餵養的嬰兒補充配方奶后,他們的腸道菌群就會類似於完全配方奶餵養的嬰兒。

那麼,這對嬰兒的患病風險意味著什麼呢?

美國一項研究表明,母乳餵養的嬰兒體內的腸道菌群,富含對抗抗生素和有毒化合物的能力的基因。這些嬰兒的腸道免疫系統的基因也發生了變化,這使他們能夠更好地抵抗感染。

這表明母乳可以促進嬰兒的免疫系統和腸道菌群之間健康的交流。

母乳餵養已經被證明可以減少新生兒壞死性小腸結腸炎、兒童過敏和自身免疫性疾病,包括乳糜瀉、1型糖尿病和哮喘。

產道播種(vaginal seeding)

如果你的孩子是通過剖腹產出生的而不能母乳餵養將會怎樣呢?

不要擔心,並不是所有這些嬰兒都有更大的發生自身免疫性疾病和過敏性疾病的風險。我們的環境和遺傳因素在決定個體發病風險方面也起著至關重要的作用。

產道播種是指用棉簽蘸取母親產道內體液,在剖腹產新生兒離開母體后即刻塗抹在其眼,口鼻和皮膚上。這是使剖腹產新生兒能夠獲取來自母親的微生物菌群的一種方式,能夠儘可能模擬自然分娩遇到的情況,能夠讓新生兒腸道菌群更加健康並且減少成長過程中出現過敏和哮喘的概率。

一項對18名嬰兒進行的研究表明,剖腹產分娩后不久進行產道播種可以使得嬰兒的微生物菌群接近於自然分娩的嬰兒。

這種方式的微生物定殖是否部分等同或完全等同於自然分娩,目前尚不清楚。我們也不知道這些嬰兒後來的健康狀況是否受到這種行為的影響。

但是,仍有一些臨床醫生也警告說不要隨意進行產道播種,因為一些潛在的未被確認的感染可能會從母親傳染給新生兒。例如,B型鏈球菌在母親身上相安無事,但是可能會對新生兒造成感染,因為12%到15%的婦女陰道分泌物中含有這種微生物;同樣的風險還來自於潛伏於母體的衣原體和單純皰疹病毒等等。

目前,更明智的做法是將注意力集中在促進剖腹產新生兒微生物菌群的發育上。這些包括延遲第一次洗澡的時間到出生12小時后,以及如果允許的話,在手術室進行母乳餵養等等。

人們已經付出了許多努力,通過添加活性益生菌和難消化性纖維到配方奶中以模擬母乳的成分。這被認為是幫助配方奶餵養的嬰兒獲得類似於母乳餵養的嬰兒的微生物定殖和免疫反應。

但是,對於這種方法是否能帶來真正的好處,尤其是在減少過敏性疾病的風險方面,卻缺乏確鑿的數據。

剖腹產出現某些健康問題的概率確實比自然分娩的孩子高,但是究竟是什麼機理導致這一現象呢?更多的只是猜測,還需要更多的臨床資料,當然,腸道菌群的差異可能是重要的原因之一,提倡母乳餵養和減少濫用抗生素也是更加安全易用的維持新生兒腸道菌群平衡的好辦法。

圖片來自網路

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