眼藥水有望治療飛行時差?

生物鐘可能是人體內最可靠的東西了。它能一周7天,每天24小時不停地運轉,準確地調控著睡眠與代謝,就算你乘飛機跨越時區都不會改變——但這卻引起了時差問題。不過,對於生物鐘的工作原理,科學家們還是一頭霧水,一直未有一種有效治療時差綜合征的方法。但是,研究人員最近發現了可能治療時差綜合征的新方法。

愛丁堡大學的神經生理學教授,MikeLudwig在《生理學期刊》發表了一項對視網膜細胞團的研究,發現有些細胞能產生並分泌一種名為抗利尿激素的分子,將眼睛感受到的光線變化信號傳遞給大腦,可以調控大鼠的生物鐘或者改善晝夜節律

下丘腦的視交叉上核(SCN)是調節大腦晝夜節律的中心,科學家們很早就知道抗利尿激素參與SCN的調控,但此項研究第一次發現視網膜細胞也能分泌抗利尿激素。因此從理論上來說,可以通過調控視網膜細胞,減少抗利尿激素的分泌,就能夠改變體內的生物鐘,從而治療時差綜合征。

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Mike Ludwig他表示:「雖不能往大腦里注射藥物,但可以通過眼藥水來重置生物鐘。」

「雖然現在只是基礎研究,但充滿無限可能。」曼徹斯特大學的晝夜節律專家HughPiggins稱讚道,「我們早就發現可以通過控制光線接受量和睡覺時間的方式來倒時差,但一直是停留在改變光線的方式,而這項成果將會是一個全新的突破點」。

早在2013年,《科學》上一項研究表明,抑制抗利尿激素的分泌能夠治癒動物的時差綜合征。Ludwig解釋道:「干擾SCN中的抗利尿激素的信號通路,動物便不會出現時差。」也就是說,當改變晝夜循環時,這些動物也會馬上重置生物鐘。

曼徹斯特大學的Piggins補充道:「視網膜分泌抗利尿激素的細胞的確有可能參與時差的形成,但難點在於一些大腦細胞也會分泌抗利尿激素,因此很難確定引起時差產生的抗利尿激素是由大腦細胞還是視網膜細胞分泌的。」

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同時需要注意的是,抗利尿激素對調節血壓和血流起著至關重要的作用。此外,除了傳遞光線變化的信號外,抗利尿激素還參與很多其他生理過程。因此作用於抗利尿激素通路的藥物可能引發多種副作用。

「我們還需要對SCN的信號機制有更深的了解」,Ludwig十分謹慎地說,「眼藥水或許也無法實現,因為眼藥水進入視網膜細胞也不容易,這還需要很長時間的研究」。

埃默里大學眼科科學家,MichaelIuvone介紹道:「目前只有褪黑素可以改善時差問題,它也能作用於SCN,但遺憾的是,褪黑素並不是對每個人都有效,要視人群而定。」

不論這種眼藥水是否能研製成功,這項成果確實為我們開闢了一條新路,使我們有可能掌控晝夜節律,同時也有望治療睡眠失調、晝夜紊亂等一系列生物鐘疾病。

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