「洋人膝蓋不能彎曲」出自此處,還認為洋人有3個弱點,若戰必敗

此文是第一次鴉片戰爭系列文四。

上文我們提到,在大戰前夕先有兩次小規模的武裝衝突。一次是官涌之戰,當時英軍在10天之內進攻了6次官涌,雖然沒有攻克官涌,但是讓清朝損失了不少艦船,而英軍自己卻沒有被擊沉的記錄。這次小規模衝突林則徐上書朝廷七戰七捷,讓高層決策者錯誤的判斷了兩軍的實力。

道光皇帝

同時,林則徐長期擔任兩廣總督,對英國的地理位置還有一定的了解的。他認為英國遠在萬里之遙,同時也知道在當地的英國商人並非國家正規軍隊。而英國正規軍隊不會萬里之遙來到大清戰爭,而此前在中國歷史上,也沒有從海上來犯的先例。再加上以他欽差大臣之尊,對英國商務總監義律是非常輕視,這些都會影響到決策者對戰爭局勢的錯誤判斷。

1839年9月,林則徐曾經上書道光皇帝,說英國人僅僅是槍炮比較厲害。而擊刺步伐都是他們的弱項。當時的英軍腿腳都用布條裹住,林則徐在奏摺上對道光皇帝說:「腿足裹纏,結束嚴密,屈伸皆所不便,若至岸上更無能為,是其強非不可制也。」

Advertisements

鴉片戰爭英國人

這句話的意思是英國人採用裹腿,使腿不能彎曲。在海上還能憑藉手中槍炮有所作為,如果一旦登陸,那就只能任人宰割了。而且英國人膝蓋不能彎曲,「一仆不能復起」,摔倒之後只能由著別人宰割。

在林則徐列入洋人的問題中,還有一項也打動著道光皇帝。他認為英國人如果進攻之中,肯定是乘船而來。在海上洋人的船能發揮作用,如果進入清朝內河之中,潮退之後英國艦隊只能擱淺。這就好比是魚躺在乾枯的和上,簡直是白白送死啊。

在上書道光皇帝的奏章中,林則徐寫道:「茶葉大黃,外夷若不得此,即無以為命。」這句話的意思是,英國人必須需要中國的茶葉大黃才能活命。因為林則徐認為,外國人喜歡吃牛肉羊肉,就需要用中國產的茶葉和大黃作為輔食,要不然就會消化不良而死。

Advertisements

林則徐官服像

作為沿海地區的封疆大吏,林則徐深受道光皇帝的看重,所以對林則徐所說的話,讓道光皇帝信心倍增。

而我們也知道,林則徐到廣州之後,學英文葡萄牙語,對外購置西方船隻大炮,知道西方有很多長處,但因為當時清朝「少磕頭多說話」和「報喜不報憂」的慣例,林則徐也不能免俗。筆者也相信林則徐當然不會相信洋人膝蓋不能彎曲,所上奏摺也應該是為了給道光皇帝增加信心。

1840年6月,懿律率領的4千陸軍和16艘軍艦抵達廣州。得益於林則徐和關天培對廣州的經營,英軍在廣州並沒有太多的機會。英國人迅速改變戰爭策略,準備率軍沿海北上,在距離京城比較近的地方實施一次打擊,以此迫使清朝政府屈服。

鴉片戰爭形勢圖

在沿途中,英國艦隊炮擊定海,攻破定海城。在定遠進行短暫休整后,迅速的來到了天津附近。身在廣東的林則徐快馬報給道光皇帝,說了英軍北上的消息。而道光帝從直隸總督琦善的奏摺中獲悉天津防備鬆弛時,指示琦善如果英國人駛入天津海口,如果不是特殊情況,就先不要開炮挑起事端,如果英國人有想議和的情況,迅速將議和文書報到御前。

在道光皇帝的示意下,琦善派人前去同英軍接觸,而英軍也向清廷遞交了《巴麥尊子爵致中國皇帝欽命宰相書》。

英國人繪製的鴉片戰爭圖

在這份國書中,英國外相巴麥尊訴說了林則徐在廣州如何殘害英國商人,不得已才使大英帝國出兵來到中國,讓皇帝幫忙洗去英國人的冤屈。當然,在這份文書中,狡猾的英國人提出了各地賠款道歉等要求。

眾所周知,道光皇帝一生非常節儉。當時清朝七省戒嚴,而從琦善的奏摺中也得知英國艦船的強大。看到這封巴麥尊的奏摺之後,道光帝動了心思:查辦了林則徐,英國人如果退兵,國家也不必花錢讓老百姓加重賦稅,可以說是「片言片紙,連勝十萬之師」,這買賣合算啊。

鴉片戰爭英國軍用廣州地圖

就這樣,林則徐就糊塗的被撤了職,第一次鴉片戰爭第一階段就開始進行何談。後續如何,我們下回繼續聊。

1.郭廷以:《近代中國史綱》,香港:中文大學出版社,1979年

2.《籌辦夷務始末》卷十六,道光朝

3. 范文瀾著,《中國近代史

4. 《夷艘入寇記》魏源著

Advertisements

你可能會喜歡