是葯三分毒系列之含羞草不為人知的毒性

含羞草(學名:Mimosa pudica),由於其獨特的生理習性有著眾多的別名昵稱,如CP感應草喝呼草知羞草怕丑草怕羞草夫妻草等。又稱見笑草(台灣話:kiàn-siàu-tsháu)。含羞草原產於美洲熱帶地區,我國等地也有分佈,是豆科含羞草屬的一種多年生草本植物。由於這種植物生長力頑強,所以在不少國家,含羞草都被當成是一種野草 。

含羞草原產於中南美洲,現已擴散至世界許多地方,在坦尚尼亞、南亞、東南亞、美國和許多太平洋島嶼被視為入侵物種。在澳洲部分地區(如北領地及西澳)被視為列管物種(declared plants)。在澳洲昆士蘭被視為建議列管物種。在奈及利亞、塞席爾、模里西斯及東亞等地有分佈但不被視為入侵物種。

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含羞草最大的特點是它受到刺激(如碰觸)時,含羞草的葉面會收縮起來,而在光線較弱時比較敏感,平常葉枕內的水分支撐著葉片,但是當受到外力刺激時,葉枕內的水分會立即流向別處,使含羞草的葉片閉合。另外,它在晚上都會自動收縮起來(即睡眠運動)。這種獨特之處,也正是含羞草名稱及昵稱的來源。

藥效

含羞草與其他含羞草屬植物的主要分別,在於其莖帶紅色,可入葯,但也具有毒性。

中醫藥典的記載

中醫藥理認為含羞草的根可以醫治骨刺,亦可以消炎止痛,寧神安眠,也可以有止咳化痰,收鼻水等藥效。含羞草在中醫的藥用方面有記載於一些典籍的有:

  • 生草藥性備要》:止痛消腫。

  • 《本草求原》:敷瘡。

  • 嶺南採藥錄》:治眼熱作痛。

  • 《青草世界彩色圖鑑》:根加入少許酒燉豬尾骨服用,治骨刺;但是孕婦不可服用。

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現代醫藥研究

現代醫藥研究認為,含羞草中含有大量對人體有益的活性物質,包括黃酮類、酚類、生物活性多糖、氨基酸類、有機酸類和其他微量元素。因此,含羞草可用於感冒、小兒高熱、急性結膜炎、支氣管炎、胃炎、腸炎、泌尿繫結石、瘧疾、神經衰弱;外用可治:跌打腫痛,瘡瘍腫毒、咯血、帶狀皰疹等疾病。

毒性

含羞草含有含羞草鹼,是一種毒性氨基酸,具有少量毒性。不可單獨服用,需配合其他藥物一併使用。尤其是在畜牧業上,誤食含羞草常引起動物疾病。其中最常見的是,耕牛誤食無刺含羞草而引起的中毒病,且一般多發於冬季。耕牛中毒后表現為精神沉鬱,磨牙,喘氣,呼吸困難,出現神經癥狀、水腫。此外,由於含羞草鹼的緣故,駱駝、馬等食用含羞草會產生脫毛現象,小白鼠和大白鼠食用含0. 5% ~1.0%含羞草鹼的飼料,也發生了脫毛,還會引起白內障和生長抑制。而人食用含羞草也會引起毛髮脫落。

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