為什麼每天一定要吃三餐?

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又是一個尋常的星期四,雖然你才剛剛醒來,但你已經知道你今天會在什麼時候去吃飯:早上,中午和晚上。雖然你盤子里的內容可能每天都在變化,但你每天都是在這三個時間吃飯,除非有什麼特殊情況。你有沒有停下來想過為什麼?一天吃三頓飯有生理上的原因嗎?抑或只是因為我們文化中根深蒂固的社會結構,所以你從不質疑它。

如果你認為用餐時吃一些違反常理的食物——比如早餐吃冰淇淋,晚餐吃麥片粥很困難,你可能會有這樣的想法:我們什麼時候吃東西(更不用說我們在特定的時間吃什麼了)也許與主流文化的聯繫更緊密一些,而生理上的因素則不那麼重要。《食物:歷史的味道》的編輯——來自耶魯大學的歷史系教授Paul Freedman,對此表示十分贊同。

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Freedman認為一天吃三頓飯沒有生理上的原因。每天用餐三次是人們所採用的一種文化模式,這種模式在可預測方面讓人很舒服。而這一模式已經被應用了幾十年。想象一下,在20世紀50年代如田園詩般的情景喜劇天才小麻煩》中,要是家庭主婦June Cleaver 沒有每天準時為她的家庭準備豐盛的三餐,後果該多麼可怕。即使是現代電視節目,也經常會讓家人在出去上學或工作之前共進早餐或是在一天的忙碌后坐在一起共進晚餐。Freedman表示,現在的問題是這種模式不再符合現代時間表的標準了。現在,人們並不是那麼準時地離開工作,而且自由時間充斥著運動與屏幕(手機、電腦等),這使得留給一日三餐這種模式的時間少了很多。

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而這就是快餐業繼續爆炸式增長的一個原因。在美國,包裝好的快餐食品的銷售額在2015年達到了770億美元。在全球,快餐業的銷售額在2015年達到了3300億美元。

所以到底是什麼時候以及為什麼我們開始一天吃三頓飯?這就要從20世紀20年代和30年代說起了,那時美國政府開始把早餐作為一天中最重要的一餐,而許多從事體力勞動的人還需要豐盛的午飯來維持體力。就這樣,久而久之,一日三餐成了一種約定俗成的習慣。而最近,美國農業部進行的一項調查顯示,人們不再重視早餐,而把午餐作為一天的主要膳食。絕大多數受訪者表示他們一般在正午和下午6點正餐,很少有時間吃早餐。

本文譯自 howstuffworks,由譯者 Lough 基於創作共用協議(BY-NC)發布。

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