健康長壽的殺手——氧自由基

我們生活在富含氧氣的空氣中,離開氧氣我們的生命就不能存在,但是氧氣也有對人體有害的一面,有時它能殺死健康細胞甚至致人死地。當然,直接殺死細胞的並不是氧氣本身,而是由它產生的一種點叫氧自由基的一種物質,它是人體的代謝產物可以造成生物膜系統損傷以及細胞膜內氧化磷酸化障礙,是人本疾病、衰老和死亡的直接參入者,對人體的健康和長壽危害非常之大,那麼氧自由基是怎麼來的呢?

我們知道,細胞經呼吸獲取氧,其中98%與細胞的動力工廠,也就是一種叫做線粒體的細胞器內的葡萄糖和脂肪相結合,使後者轉化為能量,滿足細胞活動的需要,另外2%的氧化則轉化成氧自由基。由於這種物質有未配對的電子,因此它很活躍,它們幾乎可以與各種物質發生作用,引起一系列對細胞具有破壞性的連鎖反應。但在一般的情況下,細胞不會遭到這種分子殺手的殺戮,這是我們人體內存在著大量氧自由基的剋星——抗氧化劑,比如,脂溶性的維生素E,水溶的維生素C及一些酶類等等,這些天然的抗氧化劑能夠與氧自由基發生氧化還原反應,使氧自由基被徹底清除,而只有在某種情況下,氧自由基才會致細胞甚至肌體於死地。這些情況就是,當人體遭受外傷、中毒或者是大手術流血過多等重創的時候,組織處於缺氧狀態,能量代謝發生障礙,細胞色素氧化酶無力將氧還原成水,便會被氧原子奔去一個電子,由無害的氧變成具有殺傷力的活性氧自由基。氧自由基的過氧化殺傷,主要是破壞細胞膜的結構和功能,破壞線粒體,斷絕細胞的能源,毀壞溶酶體,使細胞自溶。同時它對人體非細胞結構也有危害的作用,可以使血管壁上的粘合劑破壞,使完整封閉的血管變得千瘡百孔,發生漏血、滲液,進而導致水腫和紫癜等等。同樣,當供應心臟血液的冠狀動脈突然發生痙攣的時候,心肌細胞由於缺氧而發生一系列的代謝改變,心肌細胞內抗氧化劑減少,使生成氧自由基的化學反應由於缺氧相對加快,在冠狀動脈痙攣切除的一剎那,心肌細胞突然重新得到血液的灌溉,隨之而來有大量的的氧轉化成氧自由基,而同時由於抗氧化劑的相對不足,不能夠清除氧自由基,結果使具有高度殺傷性的氧自由基嚴重損傷心肌細胞膜,大量離子由心肌細胞內溢出,而後者可以擾亂控制心臟搏動的電流信號,引起心室顫動,從而導致死亡。

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那麼氧自由基為什麼會使人衰老呢?近年來研究發現,氧自由基的化學性質很活躍的,能夠攻擊細胞膜上的脂肪酸產生過氧化物,這些物質是毒性物質,它會侵害體內的核酸、蛋白質等而引起一系列的細胞破壞作用。人體內氧自由基積累越多,衰老的進程越快,我們常見老人臉上的壽斑就是由於脂類受氧自由基的氧化分解作用形成丙二醛所致。氧自由基不但與衰老有關,比如動脈硬化、高血壓骨頭節炎、白內障以及帕金森氏病等。

至於對付氧自由基的辦法,目前發現許多種氧自由基的剋星,也就是氧自由基清除劑或者抑製劑,其作用機理有的是直接提供電子使氧自由基還原,有的是增強抗氧化酶活性,迅速消滅自由基,比如超氧化物歧化酶和過氧化氫酶就是存在於人體正常組織當中的清除氧自由基的重要酶系統。另外,谷胱甘肽、白嘌呤醇和維生素C、E等都 具有清除或者是抑制氧自由基的作用。最近根據營養流行學的研究發現,經常飲用的新鮮黃綠色蔬菜與水果,有延緩衰老的作用,可以降低腫瘤,特別是消化道腫瘤的發病率,就是蔬菜可以清除氧自由基的主要前身產物,也就是超氧負離子,超氧負離子減少,氧自由基也就相應減少。由此也就可以延緩人的衰老。那些蔬菜水果呢?薺菜、青菜、蒜頭、黃芽菜為最強,另外經常吃富含維生素A花椰菜、胡蘿蔔、菠菜、革薯,富含維生素C的葡萄、桔子、青椒,含維生素E的檸檬、豌豆,含硒的捲心菜、洋蔥、燕麥片、海產品等等都是大有幫助的。

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