HIV治不好的禍根可能是被HIV感染的巨噬細胞!

迄今為止治療HIV的研究都聚焦於清除T細胞(免疫系統中一種非常重要的免疫細胞)中的病毒。但是近日來自北卡羅來納大學(UNC)醫學院的研究人員發現HIV病毒會持續存在於感染HIV病毒的巨噬細胞中。巨噬細胞是一種遍布全身各臟器(肝、肺、骨髓、大腦)的白細胞。這項發現將對HIV治療研究產生重要影響。這項新發現於近日發表在NatureMedicine上。

「這些結果改變了現有的認知模式,因為這些結果表明除了T細胞之外,體內還有其他HIV可以藏身的細胞。」UNC感染疾病系博士后研究員、論文第一作者JennaHoneycutt博士說道,「感染HIV的巨噬細胞能夠長期存在意味著任何可能清除HIV的療法不得不同時靶向兩種細胞。」

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去年春天,由UNC醫學院醫學、微生物學和免疫學教授J. VictorGarcia博士領導的研究團隊表明組織巨噬細胞在T細胞完全缺失的情況下具有支持HIV病毒複製的能力。但是巨噬細胞如何對抗逆轉錄療法產生反應以及治療后巨噬細胞是否是HIV病毒的藏身處仍然不清楚。

巨噬細胞是一種與HIV病理及病毒輸送到大腦中相關的髓系細胞。通過使用缺乏T細胞、只含髓系細胞的人源化小鼠模型,Garcia及其團隊表明抗逆轉錄療法可以強烈抑制HIV病毒在組織巨噬細胞中的複製。但是當治療中斷後,1/3的動物體內病毒會再次爆發。這與巨噬細胞的持續感染相一致。

「這是首次報道表明組織巨噬細胞能夠被HIV感染以及它們會對抗逆轉錄療法產生反應。」Honeycutt說道,「此外,我們還發現儘管採用抗逆轉錄療法進行治療,感染的巨噬細胞仍然會存在,更重要的是在治療終止后,它們甚至會在完全沒有T細胞(HIV病毒的主要靶細胞)的情況下捲土重來。」

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現在Garcia及其同事知道HIV可以持續存在於巨噬細胞中,下一步工作將是確定什麼機制使HIV在組織巨噬細胞中持續存在、HIV治療過程中感染的巨噬細胞存在於機體何處以及巨噬細胞對可能從體內清除HIV病毒的療法如何產生反應。

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