太上老君和觀音菩薩誰厲害?大勢至菩薩與觀音有什麼區別

太上老君和觀音菩薩誰厲害

太上老君,是公認的道教始祖。是道教中具有開天創世與救贖教化神格的能力。

太上老君畫像

觀音菩薩,是佛教四大菩薩之一。以大悲為本願,以救苦救難為目的菩薩。

我們單看太上老君和觀音菩薩,怎麼也不會把他們想到一塊去。但在西遊記里,太上老君和觀音菩薩的交情還是有那麼一點的。

大勢至菩薩與觀音有什麼區別

大勢至菩薩,也稱得大勢菩薩或大精進菩薩,大家都簡稱勢至。

大勢至菩薩畫像

大勢至乃是梵文Mahās-thāmaprāpta的意譯。音譯過來是「摩訶那缽」。

悲華經》卷里說,刪提嵐世界的無諍念王有一千個兒子,長子名為不眴,次子名為尼摩。后無諍念王成佛為阿彌陀如來,不眴太子成為觀世音菩薩。而尼摩太子則成了大勢至菩薩。大勢至菩薩則是無上尊佛阿彌陀佛的右脅勢,而觀音菩薩是無上尊佛阿彌陀佛的左脅侍。大勢至菩薩和觀音菩薩作為阿彌陀來迎時的隨侍,前者手執蓮花,後者手拿金蓮台。

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這樣一看,大勢至菩薩和觀音菩薩還是親兄弟呢。但是,雖然大勢至菩薩和觀音菩薩是親兄弟,大勢至菩薩在中國民間信仰中的影響卻要遠遠遜於觀音菩薩。觀音菩薩往往在各寺廟中有神像供單獨供奉,但是大勢至菩薩幾乎沒有單獨被供奉的。據《觀無量壽經》記載,大勢至菩薩身放紫金色光,法相、裝飾皆同於觀音菩薩。

那麼又是如何來區分大勢至菩薩和觀音菩薩的呢?大勢至菩薩和觀音菩薩的主要區別是:大勢至菩薩頭上的寶冠有定瓶做標誌,而觀音菩薩頭上的寶冠則以一小化佛做標誌。有傳說大勢至菩薩頭頂寶瓶里是智慧光,讓智慧之光普照世界一切眾生,能使眾生解脫血火刀兵之災,得無上之力。而觀音菩薩的頭上則是一尊阿彌陀佛。

觀音菩薩手中拿的是什麼

在我們的印象中,幾乎每次見到觀音菩薩,觀音菩薩手中總是拿著東西。那觀音菩薩手裡拿的是什麼呢?

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觀音菩薩畫像

看上圖的觀音菩薩畫像,我們一眼就能看出,觀音菩薩手裡拿的是柳枝和一個白色瓶子了。這是我們通常看到的觀音菩薩形象。那這柳枝和瓶子到底是幹什麼的?為什麼觀音菩薩手裡拿的這兩樣呢?關於這兩樣東西是什麼,說法不一。

流傳比較廣的說法是這樣的:這柳枝乃是一種用作刷牙的工具,也可以是楊枝。古代沒有牙刷這種東西,那些佛教徒就用楊枝刷牙,或者咀嚼楊枝的枝條來達到清潔牙齒的目的。那個白色的瓶子,是凈瓶,用來儲水的,隨身攜帶用來洗手的。因為古印度的佛教徒們非常講究個人衛生,所以這種說法頗為可信。

但也有人不同意這種說法,他們認為觀音菩薩手裡拿的最早的時候應該是密法中寶瓶印的三昧耶形寶瓶,為寶瓶印的一種象法,直到元代女像觀音才開始被密宗僧人大量描繪。明代的時候,女相觀音盛行,但是密宗已經歸西,寶瓶才被變化成符合中國佛學理念的凈瓶。而瓶中的楊柳,本是不存在的,乃是元明以後的人發明創造的。

那這柳枝和凈瓶沿用到現在,是有什麼用呢?

佛教的說法是這樣的:齒木和凈水可以作為用作懇請觀音菩薩的物什,凈水也有消除人們心頭的無名怒火的效果,楊柳可以消災、治病,而凈瓶里的甘露則可以播撒幸福。

所以,當有人問觀音菩薩手裡拿的是什麼的時候,我們可以說是凈瓶和柳枝了。

觀音菩薩的由來

觀音菩薩,即觀世音菩薩。很多時候,我們會遇到這樣的問題:「觀音菩薩為什麼叫觀音菩薩呢?為什麼不是別的菩薩叫觀音菩薩?」在這種時候,我們往往就說不上來。

觀音菩薩畫像

古時候,盛行的《華法經普門品》在中國通行。中國通行的是鳩摩羅什的譯本。在五胡亂華的時代,北涼國國主沮渠蒙遜生了一場大病,群醫束手無策。就在這時,一名來自印度的名叫曇無讖的人,勸國主誠誦《華法經普門品》。沮渠蒙遜聽取了他的建議,誠心誠意的誦讀《華法經普門品》,不久竟真的不藥而癒了。自此以後,國主在國內廣弘《普門品》。在《普門品》里,有這樣一句話,如果眾生在受苦之時念觀世音菩薩的名號,觀世音菩薩就能讓其得到解脫。

其他的佛經中,也有關於觀音菩薩的來歷的話語:

《悲華經》中說,阿彌陀佛在過去生中,曾為轉輪王無諍念。阿彌陀佛有子一千,長子名叫不眴。不眴出家之時,在寶藏佛前發願,如果眾生在遭受種種苦惱恐怖的時候,能夠憶念我,稱念我的名號,我就能幫他免除那些他所正在經受的種種痛苦煩惱。因此,寶藏佛為他授記並命名觀世音。

由不空三藏譯出的密教《大樂金剛不空真實三昧耶經般若波羅蜜多理趣釋經》中,則認為無量壽佛(即阿彌陀佛)又名「得自性清凈法性如來」、「觀自在王如來」,只是他在西方清凈佛土中現佛身,在五濁惡世中現菩薩身。這裡的觀點是認為阿彌陀佛就是觀音菩薩。

《大悲心陀羅尼經》中說,觀音菩薩亦稱觀世音、觀自在、捻索、千光眼,既有不可思議的威神力,於過去無量劫中已然成佛,名為正法明如來。然以大悲願力,以菩薩行廣度眾生。所以觀音菩薩早已成佛,之所以我們仍然叫他觀音菩薩是因為他要廣度眾生,便自降佛位,任為菩薩。

這就是觀音菩薩的來歷了。

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