練太極:練的是意志,練的是健康

太極拳的養生保健和預防疾病的功能是眾所周知、有目共睹的,它同時還保持了健身、娛身、瘦身、醫身和防身等五大功能。

拳諺說:「外練筋骨膜皮毛,內練意志精氣神。」其中心理意志是支配著一個人能否把拳練好,特別是能否「拳練一生」的根本所在。

打太極拳原則上要求天天練習,冬練三九,夏練三伏,終年不輟地拳練一生。能夠做到這一點的人,自然會終身獲益。能否堅持終年不輟地練拳,這是對一個人意志力的磨練和考驗。一般地說,這與人們的文化素質和思想修養有著直接的關係。

練拳煉人,拳練一生

凡是武德、武風、心地、涵養,都屬內練的範圍。這就是「練拳煉人,拳練一生」的道理。換句話說,這裡包含了「人練拳,拳練人」,「既煉身,更煉心」,即:通過長期練習太極拳時的「慢中求功」、心平氣和、全神貫注等具體要求,逐漸地磨練出日常處事的從容不迫、不急不躁,養成「誠以待人,毅以治技」,心地寬闊,富有涵養等等良好習慣,從而使自己在心理上能經常保持平衡和坦蕩長樂。所有這些拳外功夫,無疑也是要百鍊成鋼的。這對一個人的心理健康,是十分重要的。

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常言道:「練拳容易,煉人難。」所以,對「練拳煉人,拳練一生」的道理,切不可等閑視之。

《黃帝內經》里說:「恬淡虛無,真氣從之;精神內守,病安從來。」太極拳歷來非常強調心靜氣順,精神貫注。王宗岳《十三勢歌》說:「靜中觸動動猶靜」,「氣遍身軀不稍滯」,「刻刻留心在腰間,腹內松靜氣騰然」等句便是。再如李亦畲《五字訣》的條目:「一曰心靜,二曰身靈,三曰氣斂,四曰勁整,五曰神聚。」其中心靜、氣斂、神聚,都與上述所引《黃帝內經》里的精神相合。儘管一為醫理,一為拳理,但兩者之間確有其相通之處。

《黃帝內經》還談到了「把握陰陽,呼吸精氣,獨立守神」這一攝生方法。總之,其調攝精神是為了使人保持恬愉寧靜的生活,減少不良的精神刺激,防止七情傷身,從而增進健康,達到延年益壽的目的。太極拳在練功過程中,要求做到「動中處靜,靜中寓動」,摒棄雜念,精神內守,思想集中,慮淡思清,意注動作,氣沉丹田。

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拳醫相融,一功兩用

這樣在忙碌的生活中,人就能通過練習太極拳獲得恬愉寧靜的時刻,藉以轉移大腦皮層的興奮點,減少不良刺激。如此鍛練日久,自能積精全神,增強免疫能力,使虛邪之氣難於為害了。練太極拳的終極目的,則正如《十三勢歌》所說的:「詳推用意終何在?益壽延年不老春!」

常言道:「拳、醫相融,一功兩用。」這話是很有道理的。

拳諺說:「學拳三年,丟拳三天。」又說:「一日練,一日功;十日不練,百日空。」說明「拳靠練」,而沒有堅持練拳的決心,不把太極拳當作「有病治病,無病健身」的養生之道來勤學基練的人,其「丟拳率」確實是很高的。練與不練確是大不相同的,一旦因丟拳后百病叢生,就後悔莫及了。「拳能療病道理簡,暢活血脈體自健。」

常言道:「人身血脈似長江,一處不到一處傷。」而拳諺說:「拳能療病道理簡,暢活血脈體自健。」上述兩種說法,從正、反兩個方面說明了氣血暢活對人體健康的重要性。一般不常運動或老弱病殘的人,其氣血運行往往存在著滯遲或局部受阻的現象,這是造成體弱、患病、早衰的重要原因之一。而堅持打太極拳則能引活氣血,使血脈流暢無阻,從而起到促進新陳代謝、增強身心健康和延緩衰老的積極作用。

生命不息,練拳不止

由於太極拳的運動量可大可小,架式可高可低,速度可快可慢,因此,可以說是老少婦孺無不相宜的。就養生保健而言,應該是從青少年時代就開始積極地參與鍛練,這樣積功既久,到了中老年的時候,既養成了鍛練終身的習慣,在體質上也必然會較不愛運動的同齡人高出一籌。廣而言之,這對增強民族體質是具有重大的戰略意義的。

太極拳的健身價值,也表現在它具有良好的持久性上。它與步行活動一樣,只要你有「誠、毅」二字在胸間,就能以此成為維持終其一生的健身運動方式。從這種意義上說,似可把太極拳譬喻為一座寶山,如能夠堅持練到老,你就能獲得無價之寶。反之,如學而無恆,中途放棄,那引用前輩太極拳家的話來說就是「寶山空回」了。

但如今能堅持鍛練到老的人,實在是「百不得一」、「千不得一」的。這就需要提倡一種堅韌不拔的拳風,在養生保健領域應該提倡「拳練一生,是為真能」!而不是為湊熱鬧地練上一陣子。如能用「活到老,學到老,練到老」,「生命不息,練拳不止」來自我勉勵,太極拳必然會在日後給你帶來意想不到的健身效果。而一個人身心健康,無疑是能為社會提供更大的「無形資產」!

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