維生素D:陽光的維生素

維生素D是人們最為熟悉的維生素之一。當你接受陽光沐浴時,你的皮膚就會合成維生素D,因此維生素D也被稱之為「陽光」維生素。

人們公認的維生素D的功能

•促進鈣吸收,強骨健齒

維生素D可以在脂肪組織中儲存,對維持機體血液中鈣的含量發揮著重要作用——它可以增加食物中鈣的吸收和減少尿鈣的丟失。這兩個作用使體內鈣維持平衡,並將鈣儲存在骨骼內。對於牙齒健康,維生素D也是必需的。

•防癌

長期以來科學家對大量人群觀察的研究表明,維生素D水平高的人患癌率也低。近年美國奧馬哈市克萊頓大學在對1179人展開的一項長達4年的研究表明,補充鈣和維生素D可以將女性罹患癌症(包括乳腺癌)的幾率降低60%。

•幫助預防乳腺癌

有報道稱乳腺癌發病率在陽光照射量低的地區相對較高,而陽光可促進皮膚合成維生素D,再在肝腎中被激活。以下證據指出維生素D對乳腺癌有預防作用:

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  1. 人工合成的維生素D類似物可阻止動物中乳腺癌的發生。

  2. 激活后的維生素D有抗雌激素的活性。

  3. 日光照射和飲食中維生素D的含量都與乳腺癌風險下降有關。

科學趣聞:研究發現「陽光維生素」與心臟健康有關,男性有更多的理由確保獲取足夠的維生素D。

多年以來,醫生們都知道維生素D可用於預防骨質疏鬆,現代研究又有新發現:維生素D同樣可預防心臟病發作。一項研究追蹤18225名40歲男性長達10年,結果發現,低維生素D水平的男性不僅其心臟病發作的幾率要高兩倍,更危險的是,他們死於此病的幾率更大。

「這看起來人體維生素D水平似乎可以當做心臟疾病的預警。」哈佛公共健康研究的發起人Edward Giovannucci博士說道。

研究表明,維生素D對血管健康及血壓控制有重要作用。近來研究還發現,被診斷出乳腺癌的女性,當其體內維生素D水平低時,後果要比維生素D水平正常者嚴重得多。目前維生素D推薦量為:50歲以下人士200IU(5微克)/天,50歲~70歲400IU(10微克)/天,70歲以上600IU(15微克)/天。根據最新研究成果,這些推薦量是不夠的。

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「我們真應該提高維生素D的推薦用量,」Edward Giovannucci說道,「大部分人可能需要攝入3〜4倍於推薦量的維生素D。」雖然研究者們已經證明了低水平維生素D與眾多健康問題的關係,但增加維生素D可幫助治療這些疾病——這一效果還有待進一步探索。

生活小常識:我們為什麼需要補充維生素D

從春季到初夏,人體通過接受一定時間的日晒可以自行產生足夠的維生素D,此時的紫外β射線足以激活體內維生素D原的轉化反應。但紫外線會傷害皮膚,使之產生斑點,加速衰老,大部分人都十分注意防晒,加之維生素D只在大馬哈魚、金槍魚和其他魚類脂肪中存在較多,因此日常生活中人們通常不能獲得充足的維生素D,尤其是兒童普遍缺乏維生素D。要想獲得足夠的維生素D,最好服用專門的膳食補充劑

需要人群

素食者通常會出現維生素D的缺乏(因為避免乳製品的攝入),膚色深的人、酗酒者、腸道吸收不良者和肝腎疾病患者也會出現維生素D的缺乏(不能激活維生素D原);

•兒童、婦女及老年人的維生素D缺乏也很常見;

•夜間工作者或不能充分得到陽光照射的人、居住濃煙污染地區的居民均應特別注意在飲食中增加維生素D的攝取。

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