西伯利亞虎:物種學史

西伯利亞虎是現存世界上最大的貓科動物,分佈於亞洲東北部,曾經遍及俄羅斯西伯利亞至韓國,有300萬年的進化史,在中國境內又被稱為東北虎

雖然它擁有巨大的體形和驚人的力量,野生的西伯利亞虎卻依然瀕臨滅絕,這支珍稀物種的生死存亡僅繫於一線。

2009年《科學》Carlos A. Driscoll發表了一篇專門闡述裏海虎和西伯利亞虎關係的論文

基因研究表明西伯利亞虎和已經絕滅的裏海虎有著相對別的虎亞種最近的親緣關係。

調查指出很可能兩種虎的共同祖先在大約一萬年前通過古中國絲綢之路去往中亞,裏海地區定居繁衍。

而其中一支橫穿西伯利亞來到現在的遠東地區形成現在的西伯利亞虎種群。

有猜想認為正是人類活動分隔開了這些本來屬於同一種群卻分佈於不同地區的虎並最終讓它們分別走上了不同的進化道路。

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這樣的調查結果引發了人們在中亞地區重新引入老虎的無限遐想。同時棲息地調查也在阿姆河三角洲,伊犁河三角洲等地方進行著。如果設想得到實現,人們將在古老的絲綢之路上重新看到虎的身影。

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