士農工商,古中國商人為何排在最後?

在中國古代,商人地位低下。

秦朝時,商人即使富得流油,也不可以穿絲綢衣物;唐朝時,商人不能入朝為官;直到明清,商人的地位才有所轉變,從富商巨賈仕途無路到富商巨賈仕途有路。

然而,直到今天,仍有很多人看不起商人,為何商人在中國地位這麼低?

最主要原因還是古代統治者們的「重農抑商政策」

無論哪個時代,貿易所產生的利潤都是相當可觀的,為何歷代都不重視商業呢?

首先,中國龐大的人口決定了中國千年來一直處於農業社會

中國廣闊的領土內生活著絕大多數農民,雖然稅少,但積少成多。

另一點,農民通常是被固定在土地上的,不能隨便離開居住地,便於徵兵打仗。而商人則有很強的流動性,並不容易收稅,且影響統治穩定。

《史記·貨殖列傳》中的刀閑、南陽孔氏等人都「連車騎,交守相」,與地方諸侯互動頻繁。在眾多的史書中都有官員與商人勾結、牟取利益的記載。

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其次,主流文化儒家的貶低

漢代以後,儒家文化成了中國主流文化。

孔子所主張的是建立一個充滿「禮、義、仁、智、信」的理想國家,對人類趨利避害的本性進行扭正。

商人不事生產,不講仁信,卻賺得比農民多。自然會妨礙其學說的公信力,早期中國文學里的形象一直多是反面,如白居易《琵琶行》里的「商人重利輕別離」。

最後,則是資本在古代的不發達程度所致

這一條即可以說是因,也可以說是果。

錢不是萬能的,尤其是在古代。秦朝時,商人即使富得流油,也不可以穿絲綢衣物;唐朝時,商人不能入朝為官。唐朝之前,想做官的途徑多半靠血緣繼承,貴族門閥制度不僅阻止了貧寒士子,也擋住了商人的前進之路。

科舉取士又把商人群體排除在外,直到明清才有所轉變。錢在古代的實用性並不高,權利才是一切。

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官本位社會對資本並不友好,縱有千萬身家,一朝屍首分離也是常有的事。

民間傳說里富可敵國的沈萬三,被朱元璋一個不高興就立即處死;紅頂商人胡雪岩最後也落得個革職抄家鬱鬱而終的下場。錢能通神,卻不一定能通權。

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