「科普貼」美國大學學制:學期制Semester與學季制Quarter的區別

每年都會有一些學生關於大學期間要轉學至美國大學讀書的問題來諮詢我,這類學生人群中主要分為兩種:一種是目前在國內讀本科,想要轉學至美國繼續讀本科的學生;還有一種是目前本身就在美國讀本科,但想轉學至美國更好的院校讀本科的學生。

在轉學申請過程中,其中一個重要因素就是學生目前就讀學校的學制類型和已修學分是否已達到和符合擬轉學院校的要求。學分和學制是密切相關的,美國大學需要學生修夠相應的學分才能畢業或轉學,同時學費也是根據學分來制定的,所以對美國大學的學制足夠了解是非常有必要的。那麼這篇博文若希老師將詳細向各位同學介紹美國大學的學制分類和相互區別。

美國大學的學年通常是指當年的八月或九月至次年的八月,學制嚴格意義上可詳細分為六種,分別為Semester、Quarter、Trimester、Inecrim、Minimester或Mini-semester,但最主要且最常見的是Semester和Quarter學制兩種。

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Semester(學期制):

美國有60%及以上的高等院校採用這種學制,是將一學年劃分為春季和秋季兩個學期,一年大約有30-32個學期周,其中SpringSemester(春學期)通常是在1月份開學,5月份結束,每學期大概有15-16個學期周;FallSemester(秋學期)通常是在9月中旬至12月末結束,每學期也是大概有15-16個學期周。Summer假期(暑假)時間較長,能夠從6月初至8月末,可長達6-10周。

Semester學期制的美國大學要求學生修完120-128個學分才可以申請畢業,同時每學期需要修夠15個以上的學分。這類大學對學生沒有嚴格的年級限制,一般修夠24個學分為一年級,25-55個學分為二年級,59-90個學分為三年級,90個學分以上為四年級。學生最低每學期學分不能低於12個學分,最高不能超過18個學分,這樣學生可以根據自己的學習能力將在校時間控制在3-5年之間。(So,你之前聽到過的3年大學畢業事情,在美國並不稀奇!)

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在美國採用Semester學期制的學校例如:普林斯頓大學、耶魯大學、哥倫比亞大學、伊利諾伊大學香檳分校等學校,其實大部分美國大學都是採用這種學制方式,所以不具體羅列了。

Quarter(學季制):

美國有20%左右的高等院校採用這種學制,是將一學年劃分為四個學段,各為10周左右的時間,一年大約有30個學時周,上課的時間是三個學段,分別為FallQuarter(秋學季)9月-12月;Winter Quarter(冬學季)1月-3月;SpringQuarter(春學季)4月-6月;以及Summer Quarter(一個暑假)7月-8月。

Quarter學季制的美國大學要求學生修完180—192個學分才可以畢業,學生每個學季需要修14-18個學分,每門課程大致為2-4個學分,每個學分收費標準各學校略有不同,學生可根據自己的實際需要選擇想學的學分,大致每學分為400-1000美金不等。

在美國採用Quarter學季制的學校例如:斯坦福大學、加州大學、華盛頓大學(西雅圖)、芝加哥大學、西北大學、俄勒岡大序、達特茅斯學院、德勒塞爾大學等學校。

Quarter學季制轉換成Semester學期制學分的計算方式為四個學季學分可以抵成三個學期學分,具體計算公式為:

學季學分×0.667 =學期學分

學期學分×1.5=學季學分

同學們了解了這個學季和學期抵換公式后,就能理解為什麼美國大學轉學申請的已完成學分要求是60個學期學分,或者90個學季學分了。這也就是為什麼學期制學校要求完成120個學分可以畢業,而學季制學校卻要求完成180個學分才可以畢業了。(哈哈~怎麼樣,聽我一解釋,你們有沒有瞬間恍然大悟的感覺呢~)

Semester學期制和Quarter學季制之間各有利弊,Semester學期制的上課方式密集緊湊,學生可以在有效合理的時間內完成更多學分,好處是可以提早畢業、可以預留出更多時間修讀第二學位,更可以利用充足的暑假時間進行修讀暑期學分、專業實習、項目研究、主題活動參與、週遊世界等等其他任何事情。Quarter學季制的上課方式每個學期時長縮短,學生課程壓力相應減輕,好處是時間更為靈活,學生日常可以有更多的時間參加校內外的體育活動、社團組織和其他感興趣的日常事情。

上面詳細介紹完Semester學期制和Quarter學季制,下面我再簡單介紹下Trimester、Inecrim、Mini-mester或Minisemester學制。

Trimester學制,中文可稱為三學期學制,是Semester學期制的升級版,或叫改進版,是將一個完整學年劃分為平均學時10-11周的三部分,分為為FallTrimester(秋學期)、Winter Trimester(冬學期)和SpringTrimester(春學期),一年也是有30-32個學時周。這種學制的好處也是學期時長縮短,學生課業壓力相應減輕,時間自由分配較為靈活,但Trimester學制不算是美國大學正規的學制計算方式,大部分實行Trimester學制的院校的學分評定標準仍然是參照Semester學期制計算和評估的。在美國採用Trimester學制的學校例如:加州理工學院、密歇根大學安娜堡分校等學校。

Inecrim學制,中文可稱為過渡性學期,通常有些學校會為學生開設一個為期一個月的過渡和銜接學期,就可稱為是inecrim,但inecrim不算是正式學制的。

Mini-mester或Minisemester學制,中文可稱為迷你學期或小學期,在美國有小部分美國大學的商學院或社學學院會採用這種學制,例如卡耐基梅隆大學的Tepper商學院。這種學期制就是將每一個大學期(15周學時)再細分各7.5周的小學期,那麼兩年的課程就被劃分為8個小學期,但開設這種學制的院校數量真的非常非常少。

總之,每種學制方式都有各自的優點和不足,同學們只要新生入學后了解清楚自己所讀的院校是是屬於哪種學制的,然後合理的規劃和安排自己的學習方式就可以啦!

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