狗狗喜歡揉腹按摩勝過美食

當訓狗的時候,在頭上輕拍可能比喂其一頓美食更加有效。

一項新研究表明:表揚跟食物相比,絕大多數狗會對表揚做出更加積極的反應。在拿給狗不同的東西外加獎勵的同時,研究人員對15隻不同種類的狗進行了大腦掃描。

例如:在科學家們賜給這些犬科動物玩具車的時候,它們的主人就會表揚它們。在另外的實驗中,給這些狗提供玩具馬和一塊熱狗。

科學家們在即將出版的《社會認知與情感神經科學》雜誌上報道說:大腦掃描顯示,跟接受食物相比,當受到表揚時,13隻狗在控制決策和指示獎勵的大腦區域表現出同等水平或更高水平的大腦活動。

在後續實驗中,研究小組建立了一個Y形迷宮,狗的主人在一邊,一碗美食在另一邊。儘管絕大多數狗寧願去主人的方向接受揉腹按摩,但是在掃描中對食物表現出更強反應的狗卻一貫地通過迷宮去選擇食物。

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科學家們提出,利用大腦掃描來確定狗的偏好,可以用來改進給工作犬分配服務工作的方式。跟人親密接觸的理療工作可能更適合比較喜愛表揚的狗;而不喜愛表揚的狗在搜索和救援等更加獨立的工作中可能會成功,在這樣的場合中,把工作干好之後給它們一頓美食會使它們得到激勵。

最起碼,這項研究表明社交互動對於狗來說有多麼重要,而且也提供了一種可替代美食的比較健康的訓狗方式。

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