太平輪「東方的泰坦尼克號」沉沒之謎團

1949年出現了中華民族史上具有重大影響的一次大規模人口遷移活動。據統計,這一年,大陸有超過一百萬人跨過海峽遷徙到台灣,「太平」輪船難不過是當時背井離鄉大潮無數悲劇故事中的一個插曲。

當時名叫太平輪的,有兩艘。一艘1926年建造於香港,載重噸4324,它屬於英商所經營的太古輪船公司,該輪二戰中被英軍徵用,戰爭結束后重歸民用航運行列;另一艘就是故事主角的「太平」輪,它的前身是一艘美國大湖型散貨船,二戰中,該型船舶主要作為短程運輸工具,承擔美軍在中國後方的補給任務。後來招商局將其予以轉售,被蔡天鐸旗下的「太平船務」公司購入,易名「太平」輪。

1949年1月27日(農曆除夕前一天)太平輪從上海開往基隆的途中,於夜間航行,晚間23時45分在舟山群島海域的白節山附近與一艘載煤礦及木材的「建元輪」相撞,建元輪立刻沉沒;太平輪在15分鐘後跟著沉沒,船上有超過900人罹難。

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以「太平」輪事件為背景改編成的電影《太平輪》,國際知名導演吳宇森先生以宏大的史詩般的敘事手法,以及對大地蒼生的悲天憫人情懷,再現了那一時空背景下,民族、家庭及個人的命運變遷軌跡,也因此勾起了無數華人,尤其是海峽兩岸同胞對那段歷史歲月的久遠回憶。

其實,「太平輪」的樣子幾乎每一個人都見過,那就是五分錢紙幣上的正面輪船的形象(和太平輪同屬美國建造的大湖型雜貨輪)。這款美國援助的「太平輪」是如何在東海冰冷的海面沉沒的?真實的歷史又是如何的呢?

「海遼號」(和太平輪同屬美國建造的大湖型雜貨輪)

「太平輪」原定1949年1月26日出發,國共內戰後期,大批的難民潮趕忙逃離中國大陸,這些人用金條換取艙位、或靠關係,擠上早已客滿的太平輪,為了等待從中央銀行撤往台灣的銀元文件起航推遲了6個小時,直到27日(農曆除夕前一天)才出發。船上搭載了近1000人(其中船員124名,有船票的客人508人,無船票登船人300餘人)。另外,船上還攜帶了沉重的貨物,包括600噸鋼筋,東南日報印刷設備和100噸白報紙,以及1000箱以上的中央銀行重要文件和國民政府檔案等。

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太平輪從上海開往基隆的途中,於夜間航行,因當時淞滬警備司令部發布海上戒嚴令,命令船隻航行不能掛燈故太平輪未開航行燈,晚間23時45分在舟山群島海域白節山附近(北緯30°25',東經122°)與一艘載著2700噸煤礦及木材由基隆出發的貨輪「建元輪」相撞。太平輪與建元輪呈丁字形相撞。噸位較小的建元輪馬上下沉,太平輪在最初幾分鐘似乎安然無恙。太平輪甚至還救起了建元輪的不少船員。沒過多久,船體開始進水,太平輪起初想往附近島嶼靠岸,可是還未到岸邊,就開始下沉。12時半左右,太平輪沒頂。

對太平輪失事事件,當時《大公報》的社評中提出了三點疑問,「1.駕駛能力;2.太平輪逾齡、救生設備不全;3.輪船超重。」首先是抗戰勝利后,輪船大量增加,船員素質低下,僅持准考證就可駕船;其次船運公司不注重救生設備。

在民間,關於兩船相撞有其他原因,比如1949年2月7日出版的《台灣新生報》總結了民間的三個原因,首先是太平輪抄小路,走錯了航線,然後是太平輪裝載了600噸鋼材嚴重超載,最後是兩船相撞時船員正在喝酒。

而倖存者徐志浩說,兩船之所以相撞是因為大副喝了酒,把駛舵重任交給了三副,三副睡覺忘記了調舵。

什麼才是太平輪失事事件真正根本原因或許只有當時船上的駕駛員才能說個清楚吧。

願逝者安息。

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