我國傳統茶業是怎樣由盛轉衰的,古代茶業又是怎樣終結的?

寫在前面:關於茶業的歷史,我一直蠻好奇的,中國作為茶葉發源地,為什麼茶業自宋達到頂峰后就急劇轉衰?後來看了一些書和資料,發現還是有一定原因的。

1840年的中英鴉片戰爭,在中國歷史發展上,是一個重要轉折點。

在這之前,中國是一個獨立的封建國家。

在這以後,由於戰爭的失敗,使中國一步步地淪之為一個半殖民地半封建國家;也使中國社會,由古代進入了近代的發展。

不過,如上所見,由於茶業和茶葉科學技術發展的特殊性,中國茶業和茶葉科技的近代發展,與中國近代社會的分期,不是同步的。

它的古代和近代分界,不是1840,而當以19世紀末出現的中國茶業改革或振興運動為標誌。

鴉片戰爭手繪圖

因為鴉片戰爭前後,中國和世界茶業的性質、技術和面貌,都沒有什麼明顯的變化。

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不但沒有變化,而且對中國傳統茶業來說,在此後反獲得了前所未有的發展。

中國的傳統茶業和傳統茶葉科技,是到1887年也即中國茶葉出口由歷史的最高記錄開始逐年遞減以後,才感到和提出要向近代轉化的。

其實如前所說,中國傳統茶業明清的發展,從茶學和技術的角度來說,主要是明朝中後期和清朝前期這樣一個階段。

清朝中期和鴉片戰爭以後,雖然因西方茶葉特別是紅茶消費的持續躍增,中國茶葉出口和茶葉生產呈顯著上升的勢頭,但這時中國傳統茶學和茶葉技術,則已進入了萎蔫和不再有生氣的階段。

所以,對清朝咸同年間我國茶業的較大發展,我們曾形象地稱之為是我國古代或傳統茶業的「迴光返照」

現代茶市

因為這一發展本身,即是我國茶葉出口和茶葉生產受國際茶市影響、決定和與國際茶市聯繫的反映。

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這一時期,也正好是英國、荷蘭在南亞積極發展種茶,以西方近代科學技術對中國傳統茶葉科技全面接受、全面改造,也即形成、建立和發展近代茶業與近代茶葉科技的時期。

我國咸同茶業,是和即將要超過、替代它的西方近代茶業和近代茶葉科學技術,一同發展的。

一旦哪天它的同伴超過了它,它就不可逆轉地走向衰亡。

因為這樣,所以當1886年前我國茶葉出口和茶葉生產飛躍發展,英國一次次派人來我國搜集茶種、學習茶葉生產、引進茶工在印度和錫蘭大力發展茶業時,我國對於我國的傳統茶業和傳統茶葉科學技術,是只會躊躇滿志,而不會懷疑其保守、落後的。

因此,當1887年以後我國茶葉出口連年遞減,茶葉市場一天天被印度、錫蘭擠占,我國茶業日趨衰落時,我國的茶商、茶農和有關官紳,開始又只會是感到突兀、茫然和有點不知所措;但情感的接著變化,必然是從陶醉回到現實,從失落中尋找原因,痛定思痛,最後確定奮起走改革和重整我國茶業之路。

所以,我國古代茶業和茶葉科學技術,不是自然和自發走上向近代發展,而是在與西方近代茶業和近代茶葉科學技術相比較敗北以後,才被迫和被動走上革新和振興之路的。

如果這一分析還比較接近事實,那麼,我們也可以這樣說,1886年,是我國古代或傳統茶業發展最後所達到的一個巔峰。

這個巔峰,同時也是其發展的終端。

自此之後,我國古代茶業就一天天衰退和朝著近代的方向轉化了。

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