降血糖,它才是最好的「植物胰島素「(1)

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苦瓜味極苦,性寒,有清熱解暑、清肝明目、解毒的功能。現代醫學研究發現,苦瓜含苦瓜甙、5-羥色胺、谷氨酸、丙氨酸及維生素B1等成分。苦瓜的粗提取物有類似胰島素的作用,能降低血糖,對糖尿病有良好的防治作用。

俗話說良藥苦口,苦瓜還真是名副其實。為什麼說苦瓜是「餐桌上天然的胰島素」呢?

苦瓜為什麼可以降血糖

即使先不探究它獨特的活性成分與作用,單從它所擁有的營養成分組合來看,便能發現,苦瓜除了是一種降火氣的瓜類蔬菜以外,它還是高血糖者的好朋友。

以營養學觀點歸納,苦瓜所含的營養成分主要有:維生素A、B1、B2、C、葉酸及鐵、鈣、磷、鉀等礦物質,植化素(植物性化合物)則有苦瓜素、苦瓜苷、胡蘿蔔素、類黃酮素、奎寧、脂肪酸、果膠等。

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另外還有豐富的水分、微量的胺基酸和蛋白質。至於對高血糖比較不利的糖類和脂肪,含量就比較少。

高纖低脂,適合肥胖的糖尿病患者

對有降血糖需求的人來說,苦瓜的熱量低、脂肪少,又含有高量的膳食纖維。

高纖低脂對於肥胖、容易便祕,又常常覺得燥熱的糖尿病人很適合。

而且,膳食纖維還可以延緩葡萄糖進入血液的速度,也有助於排除體內毒素,還能間接幫助膽固醇和脂肪的排除,預防心血管疾病。

如果正處於血糖偏高或體重超標的糖尿病前期,營養師通常會建議,多吃一些高膳食纖維蔬菜,可以增加飽足感,對於控制體重也很有幫助。

高血糖族群若能接受苦瓜的苦味,多吃些富含粗纖維的苦瓜,其實是好處多多的。

豐富維生素C,幫助高血糖細胞抗氧化

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此外,苦瓜豐富的維生素C含量,為瓜類蔬菜之冠。根據行政院農委會的資料,苦瓜的維生素C含量約為冬瓜的5倍,黃瓜的14倍,南瓜的21倍,所以又被稱為「瓜中C王」。

血糖偏高的人由於血中糖分代謝不良,容易產生過多的自由基,損害神經細胞,進而造成各種病變,即可怕的糖尿病併發症。

而維生素C的抗氧化功能可以消滅這些自由基,增強免疫力,並強化體內新陳代謝,亦有助於血管、牙齒和骨骼的健康。

高鉀,有助於控制高血壓

苦瓜富含的鉀有助於身體排出鈉質,也能消除水腫,對於控制高血壓有益,但如果是已有腎病變的糖尿病患者,就要注意不可以過量食用。

再來說到苦瓜當中的維生素B1、B2,由於B群是糖類、脂肪、蛋白質能量代謝的必須營養素,有助於維持神經系統正常。

對於需要加強糖類、脂肪代謝的高血糖族群來說,也很適合。

富含植化素,有助於潛伏型及前期糖尿病患者

苦瓜植化素中的奎寧,能抑制過度興奮的中樞體溫,達到解熱功效。皂苷類可以清除卡在血管上的脂肪,凈化血液及降低不好的膽固醇。

一般人說的苦瓜素、苦瓜苷都是苦味來源,加熱煮過後轉為苦甘味,可以清熱退火、解渴,適合常覺得口渴的糖尿病前期病人。

之前有個案例提到,一位患有糖尿病前期的人本來是不愛吃苦瓜的,但患病之後,突然開始喜歡吃苦瓜,連她自己都感到奇怪。

後來她諮詢了營養師才知道,因為她患病之後經常口乾舌燥,而吃苦瓜可以幫她解渴除燥,可能是身體知道了自己的需要,竟然改變了她五十幾年來的飲食偏好。

由此可見,苦瓜傳統上被認為具有清熱解毒等功效的原因,大部分是來自苦瓜內含的這些植化素。不僅一般人吃了有益健康,對有降血糖需求的人來說,更是均衡營養的絕佳選擇。

台灣是苦瓜的生長天堂

苦瓜原產於亞洲熱帶地區,怕冷不怕熱的特性,以台灣來說,在苗栗以南的南台灣及東台灣,很多地方都可見到苦瓜園的蹤影。

加上台灣農業栽培技術先進,不斷培育出新品種,每個品種都有自己的名字,加總起來至少超過十多種以上,而一般可略分為白苦瓜、綠苦瓜和山苦瓜三大類。

白苦瓜:品種最多、最普及。一般體型較大,苦味較淡。

綠苦瓜:維生素含量較多,苦味較白苦瓜濃郁。

山苦瓜:有野生和栽培種兩大類。台灣野生種山苦瓜散布在花蓮、台中等低海拔山區,一般人較難取得。

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