精神科醫生是如何診斷精神疾病的?

每個人都會有情緒波動,或者有些極端的想法。如何界定一種情緒或者一個念頭是屬於不正常,甚至是有病的?例如,要抑鬱到什麼程度才算是抑鬱症呢?

一般而言,精神病的定義有兩部份:一、病症;二、病症損害患者的日常功能以及令個人感到痛苦。精神科醫生在監定每一個病症時,會考慮其持續性、嚴重性和其他伴隨的癥狀。

例如,醫生在診斷抑鬱症時,會確定病人的情緒是整天都顯著低落,持續超過兩個星期,並且有其他癥狀(如失眠早醒及對事物失去興趣)。這些病症影響患者的功能,例如工作能力。最終,監定精神是否異常,需要醫生的臨床技巧及經驗,所以若懷疑患有精神病,應該尋求專業醫生的診斷。

精神科醫生評估病人時,會聆聽病人表述的感受和想法,以及觀察病人的行為。醫生也會收集病人相關的背景資料及生活情況,以及親友對病者的觀察。然後根據一系列國際公認的診斷標準,來監定病人是否有精神病,若有,其所患的精神病屬哪一種類,並且分析病人生活上各種問題如何促使精神病的發生。

此外,醫生利用抽血檢查及電腦素描等作為輔助,以排除身體其他部份疾病所導致的精神病症(例如甲狀腺功能失調引致情緒低落)。所以,精神科醫生的臨床技巧以及病人是否願意如實透露病情,對於醫生準確診斷精神病及訂定治療方法,最為重要。

如上述所言,精神病主要是靠醫生的臨床技巧去斷症,抽血檢查及電腦素描是輔助性質;情況跟確診身體其他部份的病(如心臟病、癌症)有所不同。這個分別是由於精神病所牽涉的器官是腦部,腦部是人體最複雜的器官。

現今一般腦素描在解像度上只可以顯示不小於幾毫米的病變組織,如腦腫瘤或出血,所以,絕大部分精神病中的腦細胞活動異常,是腦素描不能顯示出來的,例如,對於一個思覺失調的病人來說,一份所謂「正常」的腦素描報告,只是代表他的病症不是由腦腫瘤或腦出血所引致,但這些病症肯定是由腦細胞異常的活動所造成,而且可透過藥物來治療的。

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