腸道微生物會影響人的情緒

腸道微生物是存在於人類腸道中的一類特定的微生物群落。研究表明腸道微生物存在於人和動物腸道內並伴隨其進化已有數百萬年的時間,共同的生存和演化,已使得微生物成為人和動物生存機制中不可或缺的生命部分,在生命活動中具有著極其重要的作用。許多新的研究發現,腸道菌群除了在機體消化和新陳代謝中扮演重要作用外,還在機體其它方面扮演著重要角色,可能還會影響人的心理活動,例如影響人的情緒和睡眠質量。

腸道微生物如何影響人的心理呢?

我們很多人應該有過一些經歷,如果當我們心情煩躁,鬱悶和傷心難過的時候,很多人都會食慾大減;當我們感覺開心快樂的時候,就胃口大開,食慾也因此大增,這是不是就是微生物和人的心理之間的相互作用呢。

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兩項在人體中進行的研究都重點對嚴重抑鬱症患者進行了相關研究,結果發現,嚴重抑鬱症患者機體糞便中的細菌和健康志願者糞便中的細菌或許並不相同,但是還不清楚為何會出現這樣的差異。同時在小鼠實驗中發現,通過抗生素、益生菌或者特殊的育種技術引起的腸道菌群的改變或許和機體的焦慮症及抑鬱行為直接相關,而且在糞便移植后,這些行為能夠從一個小鼠傳遞到另一個小鼠。更有趣的是,在今年的一項研究報告中,研究者發現,將嚴重抑鬱症患者機體的腸道菌群樣本在無菌大鼠機體中進行定植,這些大鼠就會表現出和抑鬱症相關的行為改變。

在腸道菌群和心理健康中,壓力很有可能也是非常重要的,長期以來我們都知道,壓力會誘發早期精神疾病的發生,如今研究者發現壓力或許和腸道菌群之間存在雙向的關係。研究者發現,將老鼠幼崽置於應激因子中會改變其機體的腸道菌群、壓力反應以及機體的行為,而包含有益細菌的一些益生菌群體或許就能夠降低小鼠幼崽機體的壓力行為。

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許多和情緒改變相關的疾病,比如腸道易激綜合症(IBS)和慢性疲勞綜合征(CFS)的發生或許都和腸道菌群直接相關;腸道易激綜合症被認為是一種腸道腦部障礙,壓力通常會加劇疾病的發生,一半的腸道易激綜合症患者在抑鬱症和焦慮症上都存在一定困難。目前正在進行的一項研究中,研究者就調查了腸道菌群是否會引發腸道易激綜合症患者出現情緒癥狀,同時研究者也想知道是否腸道菌群和機體胃腸道不適、腹瀉和便秘是否有關。

這些實驗結果讓我們真心感嘆生命活動的神奇,同時也很好地啟發了科學家們的後續研究,比如是不是可以考慮通過改善人的腸道微生物的種類或相關的特性,來治療一些疾病,這也是未來可以考慮的新方向!

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