癌症患者最大的難關——腫瘤轉移,可以預防嗎?

前一陣子,有一條關於美國前總統卡特的大好消息:罹患腦癌並已發生嚴重擴散的他,經過規範的治療,「癌細胞消失了」,影像學已檢測不到他病灶。

對於91歲高齡的他,能夠從重症患者到恢復健康,的確是一個醫學奇迹。但值得一提的是,「檢測不到」並不等於腫瘤的治癒,醫學上只能說是「緩解」了。像卡特總統這類腫瘤緩解了的人群還是需要定期的複查、隨診,甚至服用藥物,以早期發現轉移的病灶。

什麼是腫瘤轉移

腫瘤轉移指惡性腫瘤細胞脫離其原發部位,通過各種途徑到達身體不同的組織器官繼續增殖生長成同樣性質腫瘤的過程。惡性腫瘤所致的絕大部位死亡都是因為腫瘤出現轉移。

由於腫瘤細胞的不斷浸潤性生長,局部細胞密度增加.對鄰近組織擠壓能力很大,又由於惡性腫瘤細胞膜的鈣含量減少,細胞間結合力降低,彼此易於分離,這就給腫瘤細胞的浸潤或播散創造了條件。

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還有些惡性腫瘤細胞有一定的活動能力,在腫瘤浸潤和轉移方面起促進的作用。

決定腫瘤轉移的因素有哪些?

轉移能否發生,還與腫瘤組織的分化程度有關,一般腫瘤的分化程度越低,浸潤性越明顯.則轉移越容易發生。腫瘤一般容易轉移到血液供應豐富的器官,如骨骼、肝、肺、腦。

除腫瘤本身特性之外,轉移的發生.還與患者機體的狀態有關,患者的一般狀況差,或者免疫功能低下,都能增加腫瘤轉移的機會。

然而引起腫瘤轉移的原因和機理遠非上述那麼簡單,腫瘤轉移相關基因的表達,腫瘤細胞分泌某些物質如蛋白酶抑制物的減少或缺乏.機體局部組織的某些待性,以及機體免疫狀態和激素水平等因素都可影響腫瘤細胞的轉移。可見腫瘤轉移的機理異常複雜,許多細節尚在研究之中。

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腫瘤轉移=治療失敗嗎?

如果腫瘤出現轉移,就意味著腫瘤病變已經發展到晚期,也是腫瘤治癒失敗的重要原因之一。

在我國新診斷的腫瘤患者中,有 2 / 3 的人初次就診時已經出現轉移。而也正是因為腫瘤會發生轉移,有些患者來就診時,是因為腫瘤轉移部位出現了不舒服才來就診,進而發現腫瘤的。

腫瘤喜歡轉移到身體哪些部位?

腫瘤轉移的發生不是隨機的,好發於特定的器官,也有轉移幾率及發生轉移時間的差別。

腫瘤轉移的機制尚不太清楚,其中著名的是「種子-土壤」學說,該學說認為腫瘤細胞就像種子,它通常向著具有更適合它紮根、奪取營養和生長發育的微環境土壤進行選擇性轉移。

肺癌易轉移到肝、骨和腦,乳腺癌易轉移到肺、骨和腦,結腸癌易轉移到肺和肝,前列腺癌易轉移到骨,而腦腫瘤極少發生向其他器官的轉移,而腦卻是其它腫瘤轉移的理想「土壤」。

每克腫瘤組織每天可向血液中釋放 300~400 萬個癌細胞,脫落的癌細胞隨血液或淋巴流布全身,一旦條件成熟,散落的癌細胞會像種子一樣在身體組織器官種植,並迅速生長起來,破壞臟器功能,最終導致病人死亡。

腫瘤轉移能預防嗎?

雖然目前沒有針對性的預防腫瘤轉移的藥物,不過通過以下措施可以早期發現、及早治療。

1. 定期體檢

定期檢查不但能早期發現轉移的腫瘤,對於發現早期腫瘤也是有幫助的。

2. 進行腫瘤篩查,尤其是對於高危人群

比如肺癌,美國國立綜合癌症網路(NCCN)專家組建議,對高風險的人群使用低劑量螺旋計算機斷層掃描(LDCT)進行肺癌篩查;胸部 X 線檢查是不建議用於肺癌篩查的。

3. 及時就醫

對身體出現的不適癥狀,不要忽視,不要想當然的自己治療。要到正規醫療機構進行診療。

4. 定期隨訪

對於手術后的患者,按照醫囑進行規律的隨訪、複查。

5. 選擇健康的生活方式

鼓勵所有的癌症倖存者堅持健康的生活方式、注重體重管理、身體鍛煉及養成健康的飲食習慣。健康的生活習慣與總體健康和生命質量的改善相關。對於某些癌症,健康的生活方式與腫瘤複發風險和死亡率的降低相關。

出現了轉移怎麼辦?

對於腫瘤患者而言,腫瘤一旦出現轉移,更應積極配合醫生,進行個體化的治療是明智的選擇,治療方法包括化療、放療、手術、姑息治療等。隨著靶向藥物應用於臨床、轉化性治療的開展以及治療技術的進步,使得不少出現轉移的患者仍能長時間帶瘤生存。

對於不適合化藥物治療、放療或手術治療的患者,腫瘤免疫療法也是患者的「出路」之一,可以顯著提高癌症晚期患者的壽命值。

「癌症即使不能治癒,也可以像糖尿病一樣,成為一種慢性病,這樣,我們就能讓患者活得更長,生活質量更高。這些都是過去做不到的。」著名腫瘤學家Justin Stebbing如是說。

近兩年來,大量科學研究亦表明,腫瘤免疫療法結合化療等手段,可以使癌症晚期患者的生存期、生存質量得到巨大提升。

2015年,一種由Merck公司生產的腫瘤免疫療法藥物Keytruda英國獲得審批,而Stebbing教授所帶領的顧問專家團隊,也成為為數不多致力於使用該藥物研究腫瘤治療的團隊,開創了該領域在英國進行癌症治療和研究的先河,已有約100名癌症患者受益於此。

緊隨其後,腫瘤免疫療法新葯Opdivo(百時美施貴寶公司生產)也通過了英國「早期獲取藥品計劃」的審批,可用於肺癌、黑色素瘤的治療。

一項關鍵性肺癌國際臨床試驗顯示,使用Opdivo接受治療,可以使近六成肺癌等癌症晚期患者的壽命得到顯著的延長,適於晚期癌症、特別是不適宜手術切除的患者。

值得注意的是,不要病急亂投醫、不信偏方、不到非正規醫療機構治療,才能獲得規範有效的治療。

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