腫瘤標誌物的意義

由於癌症患病率持高不下,現在人們是談癌色變,都希望能找到一種方法可以預防癌症,遠離病魔的折磨。而腫瘤標誌物監察檢查被認為是預防癌症的最好方法。在一些高端的體檢套餐里,腫瘤標誌物檢查已經增加到了13項,很多體檢機構還專門推出了「防癌體檢套餐」。

腫瘤標誌物,是指特徵性存在於惡性腫瘤細胞,或由惡性腫瘤細胞異常產生的物質,或是宿主對腫瘤的刺激反應而產生的物質,並能反映腫瘤發生、發展,監測腫瘤對治療反應的一類物質。腫瘤標誌物存在於腫瘤患者的組織、體液和排泄物中,能夠用免疫學、生物學及化學的方法檢測到。

然而現今所知的腫瘤標誌物,絕大多數不僅存在惡性腫瘤中,也存在於良性腫瘤、胚胎組織、甚至正常組織中。用它們來作癌症篩查,敏感性和特異性很低,常常出現『假陽性』的結果。因此,單獨發現腫瘤標誌物腫瘤升高,不能作為腫瘤診斷的依據。腫瘤標誌物只能作為腫瘤患者監測其病情發展、治療與康復的指標,不能作為判斷一個人有沒有癌症的標準。

腫瘤標誌物不是腫瘤診斷的惟一依據,臨床上需結合臨床癥狀、影像學檢查等其他手段綜合考慮。腫瘤標誌物非常之多,單個標記物的敏感性或特異性往往偏低,不能滿足臨床要求,理論上和實踐上都提倡一次同時測定多種標誌物,以提高敏感性和特異性。腫瘤確診一定要有組織或細胞病理學的診斷依據。因患者個體差異、患者具體臨床情況等因素,腫瘤標誌物的分析要結合臨床情況,從多個角度比較,才能得出客觀真實的結論

並不是說這種檢查就沒有意義,它在一些情況下是有意義的,尤其是對癌症真正的高危患者——例如,家族內有多人死於癌症的患者。

真正有效的癌症篩查,需要根據一個人的家族病史、年齡、性別等因素來做具體有針對性的檢查。比如,有肺癌家族史,或年齡大於50歲、每天抽煙一包以上,連續抽了20年以上的人,就需要做肺部的低劑量螺旋CT。再比如, 對45歲以後的女性來說,定期篩查宮頸上皮內瘤變(CIN)和人乳頭狀瘤病毒(HPV)感染,有助於發現早期惡性病變,有效降低宮頸癌死亡率,且不會增加對良性病變的過度治療。

歐洲的研究提示,推廣PSA篩查雖使前列腺癌的死亡率略有下降,但極大地增加了社會醫療成本,即治療48例患者才有機會使1例患者的生存期延長,而其餘47例篩查結果陽性者,則很有可能因接受內分泌治療而不再擁有性生活,或由於接受手術治療而影響終身排便。研究人員認為,經PSA篩查而診斷為前列腺癌的患者正遭受著「過度治療」的傷害。

試圖早期診斷癌症的做法是有負面的影響——過度診斷和過度治療。甲狀腺癌和前列腺癌的問題最為嚴重,這種情況對肺癌、乳腺癌、皮膚癌、腎癌也存在。當然還有對於檢查的焦躁,這可是對任何人的健康都不會有好處的。

因此,當我們體檢時發現腫瘤標誌物偏高,先不用過度焦慮,請到正規醫院,由醫生結合臨床情況進行診斷,不要杯弓蛇影。

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