改變腸道益生菌群就可以減肥?

數以兆計的腸道益生菌群生活在我們的腸道中,它們的作用包括輔助食物消化、製造維生素、生產氨基酸等等,它們可能還有一項重要的功能——決定你的身材胖瘦。

此結論是從一項新實驗中得出的。腸道益生菌群及其對腸道易激綜合症、克羅恩病等疾病的影響這個研究領域正逐漸吸引著越來越多的研究者。這次新實驗的主要研究方向是肥胖症,研究對象包括小鼠和人。研究人員找到了一些人類雙胞胎,他們都是一個胖一個瘦,研究人員把他們腸道內的菌群移植到小鼠體內,然後進行了觀察。結果發現,移植了胖人腸道益生菌群的小鼠長胖了,而移植了瘦人腸道益生菌群的小鼠沒長胖。

該研究在線發表在期刊《科學》上。哈佛醫學院的院長傑弗里·s·弗萊爾(jeffrey s. flier)博士說:「研究的結果非常驚人,該實驗的影響非常深遠。」弗萊爾博士專門從事肥胖症的研究,他並未參與上述實驗。

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舊金山加利福尼亞大學的邁克爾·費施巴赫(michael fischbach)也沒有參與這項研究,他說該實驗是「距今為止最有力的證據,證明了腸道益生菌群可以幫主人減肥」。

他還說:「實驗的結果讓我非常振奮。」他希望進一步進行研究,嘗試給肥胖的人移植瘦人的排泄物,實驗腸道益生菌群能否減肥。

費施巴赫博士說:「我敢肯定接下來就會這樣發展。」但是弗萊爾說我們還遠遠沒有走到那一步。他說:「這項研究不能證明人接受排泄物移植后可以改變自身的體重。這項研究是一次進步,但是還有很多問題沒有得到解答。」

該研究的主要作者是華盛頓大學的傑弗里·i·戈登(jeffrey i. gordon)博士,他也說大家應該謹慎對待這項研究的成果。他想找出具體哪些腸道益生菌群發揮了作用,如此一來人們就可以只移植這些腸道益生菌群,而不必移植排泄物了。最好是能研究出這些腸道益生菌群產生了什麼東西來幫主患者減肥,這樣就可以直接用這種東西來進行治療了。

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他還說,最近醫學界熱衷於研究腸道益生菌群,但是人體的生理系統是很複雜的,肥胖症還有很多其他誘因,包括基因和飲食。

事實上,此項研究最驚人的一點就是它表明只要選擇正確的食物,確實可能改變胖人體內的腸道益生菌群,讓它們幫助維持身材。研究者進行了實驗,體內已經植入了雙胞胎中較胖那人的菌群的小鼠,如果給它們餵食低脂的食物,可以用較瘦那人的菌群取代之前的菌群,之後這些小鼠的體重也降低了。但是反向實驗卻沒有成功,無論給小鼠吃什麼,研究人員都無法用胖小鼠的菌群取代瘦小鼠體內的菌群。

研究者們一直懷疑腸道益生菌群可能影響人的肥胖情況,但是難於找到有力的證據。胖人和瘦人體內的腸道益生菌群確實常有差別,它們很可能是造成肥胖的原因或推手。而每個人體內的腸道益生菌群都與別人的不同,即使可以證明它們對體重有影響,也難以判斷具體哪些腸道益生菌群在起作用。

正因為這些因素,戈登博士和同事們決定尋找特例,他們以一胖一瘦的人類雙胞胎為實驗對象,如此就基本上可以排除基因因素和環境因素的影響了。他們使用的小鼠是在無菌環境中出生和養大的,因此它們本身腸道內沒有腸道益生菌群,它們體內被植入了雙胞胎糞便內的腸道益生菌群。這些小鼠身上的基因物質一模一樣,因此遺傳因素不會影響它們的體重。

被植入人類腸道益生菌群的五周后,移植了雙胞胎中較胖那人的腸道益生菌群的小鼠與移植了較瘦那人的腸道益生菌群的小鼠相比,體脂肪多出15%-17%,它們的新陳代謝情況也因肥胖發生了變化。

接下來的實驗被戈登博士稱作「微生物群之間的戰爭」。研究人員把移植了雙胞胎中較胖那人的腸道益生菌群的小鼠與移植了較瘦那人的腸道益生菌群的小鼠放在同一個籠子里,它們被餵食了彼此的糞便,如此一來它們都會接觸對方體內的腸道益生菌群。研究人員還放入了無菌的小鼠,觀察它們體內會產生什麼樣的菌群,或許它們身上會出現雙方的腸道益生菌群?

結果是最初移植了雙胞胎中較胖那人的腸道益生菌群的小鼠體內,原來的菌群被較瘦那人的腸道益生菌群取代了,這些小鼠的體重減輕了,因肥胖而產生的代謝問題也不見了。在實驗過程中小鼠們食用的是標準鼠糧,其脂肪含量很低。

隨後,戈登博士的同事瓦內薩·k·瑞道拉(vanessa k. ridaura)有了一個新的主意。按照一項全國調查的結果,瑞道拉和同事們列出了吃水果蔬菜最多、飽和脂肪最少的美國人都在吃什麼,同時也列出了飲食最不健康的美國人都吃些什麼。根據這些信息,他們給小鼠設計了新的食丸,按比例製作了最健康的和最不健康的兩種食丸。然後他們重複了上面的實驗,把胖小鼠和瘦小鼠關在同一個籠子中,不同的是一籠小鼠吃健康食丸,一籠吃不健康食丸。

吃高脂肪、蔬菜水果含量低的不健康食丸的胖小鼠,它們的腸道益生菌群沒有改變,體形還是很胖。只有在吃低脂肪、蔬菜水果含量高的健康食丸的情況下,雙胞胎中較瘦那人的腸道益生菌群才能取代較胖那人的腸道益生菌群。

美國國立糖尿病、消化和腎臟疾病研究所的遺傳學和基因組學項目主管羅伯特·w·卡爾普(robert w. karp)說:「這結果真是太古怪、太奇妙了。」

明尼蘇達大學的胃腸病學家亞歷山大·寇拉斯(alexander khoruts)博士說,戈登博士想要找出可以減肥的具體腸道益生菌群及其產物「可能要歷時數十年」。

但是他說,研究排泄物移植的話就會快得多。排泄物移植已經試驗成功過一次了,在試驗中梭狀芽胞桿菌感染的患者移植健康人的排泄物后,病情得到了改善。

卡爾普博士說上述病人沒有其他選擇才接受了移植,但是減肥手術失敗的人可能也走投無路了吧。

他說他個人的意見是:「我們也許可以非常謹慎、非常小心地嘗試一下。」但是他不確定減肥中心的人會不會這麼謹慎。「如果有人馬上開始使用這種方法減肥我也不會感覺奇怪。」

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