揭開隱藏在屍體中的五個秘密

據國外媒體報道,隨著技術的進步,屍檢所獲知的死亡細節比先前想象的多得多。海洛因中毒死亡的死者有藍色的粗糙的手指甲,砒霜中毒的死者有鱗狀皮膚,無論何種情況,屍體所具備的跡象能揭開此人生前和死亡之謎。屍檢法醫一直在尋找更加精確、快速和可靠的辦法來揭開死亡的真相。以下是5個方面揭開死亡的真相:

1.頭髮揭示一個人的行蹤

一根頭髮看似不起眼,但僅憑它就能大致定位頭髮所有者的居住活動環境,這是美國猶他大學地球化學家瑟爾瑟林發表的最新研究成果。這項研究有助於確認受害者,檢驗犯罪嫌疑人證詞真偽,幫助警方破案。研究顯示,頭髮中85%氫氧同位素變化由當地飲用水決定。分析頭髮長度和生長時間,就能判斷研究對象近幾周甚至幾年的居住地。

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在這項研究中,這組科學家分析了一個從北京遷居到鹽湖城的人的毛髮樣本。在遷居之前三個月生長的頭髮含有相對較多的氧18和氫2,這反映了北京飲用水中這些同位素的濃度較高。但是靠近頭皮的頭髮——也就是在搬遷到猶他州之後新長出的頭髮——的這些同位素的濃度顯著下降,這與鹽湖城飲用水的這些同位素濃度較低相符合。

為了理解飲用水如何影響毛髮中的同位素濃度,這組科學家需要知道食物如何影響毛髮中的同位素。結果,考古學家有可能通過分析古人或者古代動物的毛髮從而得知他們食用了多少蛋白質,他們的食物是海產品還是陸地食品,或者根據他們的飲食中到底動物蛋白還是植物材料更豐富,從而弄清他們所處的社會地位。

2.牙齒辨識遺體

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牙齒鑒定可以追溯到羅馬時代。去年11月,日本神奈川牙科大學的科學家開發了一種軟體,可大幅加快利用牙科紀錄辨識遺體的速度,使罹難者親屬免於經歷漫長的認屍過程。領導研究的神奈川齒科大學牙醫兼放射專家小菅榮子說,這種計算機儀器掃描罹難者的牙齒影像后,再將圖片與身份不明者的牙科紀錄比對,尋找相符者。小菅說,這種軟體使用排列影像並評估其相似性的精密影像比對技術,可自動比對罹難者的牙齒影像與大量牙科紀錄,並在四秒之內提供符合的資料,使法醫專家的工作量減少95%。

3.大腦揭示一個人的死亡時間

眾所周知,確定死者的死亡時間是法庭上難以確定的事情,通常只能精確到死後三天。而瑞士伯爾尼法醫學院的科學家正在應用磁共振波譜儀來「讀知」大腦的腐爛程度,從而更加容易獲知死者的死亡時間,甚至死後三周也能確定。

4.心臟能解釋不明死因

美國明尼蘇達州梅奧診所的研究人員去年研究了40歲以下死者的突發性不明死因的死亡事件,通過死後基因測試發現有多達三分之一的案例是遺傳心律疾病導致的死亡。此類疾病包括遺傳性QT間期延長綜合征,而常規屍檢通常忽略了這一點。這一發現促進死者親屬做自我檢查,以尋找治療辦法。

5.眼睛可知死者年齡

在考古學和刑事案件偵破過程中,人們為了能夠證實猜測、得到真相,都要對屍骨或屍體進行年代、年齡的推測。日前,丹麥哥本哈根大學與奧爾胡斯大學的研究人員利用同位素測定年齡法以及眼球晶狀體中的特殊蛋白質,能夠以相對較高的精度估算一個人的年齡,這就為法醫科學家們提供了一種有用的工具,他們能夠使用這種方法來確定一具無法辨認的屍體的年齡。

研究人員認為,眼睛晶狀體是由透明的晶狀體球蛋白構成。從生長發育進程來說,人類長到1~2歲時,晶狀體球蛋白就發育成熟了。然而,它一旦成熟就不會變了。眾所周知,大氣中含有極少量的碳-14,它比碳-12多了2個中子。由於碳-14在生成的同時又以一定的速率在衰變,致使碳-14在自然界中(包括在一切生物體內)的含量與穩定同位素碳-12的含量的相對比值基本保持不變。而且,我們人體和大氣中的碳-14的含量是一樣的。科學家認為,當生物體死亡之後,新陳代謝停止,由於碳-14的不斷衰變減少,因此體內碳-14和碳-12含量的相對比值也會相應地不斷減少。通過對生物體出土化石中碳-14和碳-12含量的測定,就可以準確算出生物體死亡的年代。依此原理,丹麥科學家利用大型核子加速器,可以確定死者眼睛晶狀體中的碳-14的含量,從而計算出死者的年齡,其誤差在1.5年之內。

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