精子的聖戰

文 | 張羽 北京協和醫院婦產科副教授,副主任醫師

選自:《只有醫生知道

生命從最開始的一刻,便充滿了爭鬥、攻擊和傷痛。

男人每次高潮之後射出來的那幾毫升乳白色黏稠液體中,多是前列腺分泌的營養水潤成分,真正在「弄出人命」這場戰役中衝鋒陷陣的,是在睾丸產生、在附睾中加工成熟,最後通過輸精管到達「人間大炮」,只待主人身心愉悅達到極點再也無法掌控興奮的閥門時轟然出動的精子

精子數目繁多,豈止百萬雄師過大江,一次射出的幾毫升精液中至少有幾千萬到上億個精子。其中絕大部分精子只是墊背的,射精後會很快從陰道流出體外,廢了。雖然理論上只要有一個精子和卵子結合就能夠完成生育,看似根本沒必要製造這麼多精子,但在整個動物界,很多精子天生就是要被犧牲掉的,沒有這個數量級根本無法讓雌性受孕。

極少的一部分精銳部隊在射精后的第一時間進入宮頸管,開始了從宮頸到子宮,最後抵達輸卵管的漫漫長征路。精子從陰道到達子宮腔和輸卵管的過程並不是悶著頭只管朝前跑,除了比到底誰跑得快、跑得遠,誰能最後跑到卵子身邊並且鑽入她體內,還有一個重要蛻變要在途中進行:精子頭部的頂體表面糖蛋白必須經過女性生殖道分泌物中的α和β澱粉酶的處理,才能發生膜結構中膽固醇、磷脂比率和膜電位的變化,從而降低頂體膜的穩定性。完成「獲能」是受精的基本條件,和膜電位的變化,從而降低頂體膜的穩定性。

完成「獲能」是受精的基本條件,這個過程大概需要7個小時,這和很多「心靈雞湯」中描述的場景何其相似——不能為了達到終點錯過一路風景,精子必須在途中「獲能」,否則即使一路狂奔,第一個到達卵子身邊,照樣是個「無能」的主兒。

輸卵管是一根柔軟狹長的管道,左右各一根,就像小姑娘頭上的兩個小辮子,一端連在子宮角部,另一端呈遊離狀態,辮梢部位像一把張開的小傘,末端又似無數細小柔軟的手指,保證下方的卵巢一有卵子排出,就能在第一時間撿拾並且運送到輸卵管內部。輸卵管有8-14厘米長,像一條蚯蚓,中間一段略微膨大,叫作壺腹部,管徑6-8毫米,是精子和卵子相遇、結合併在短期內完成分裂分化的「洞房」。

洞房之中,精子的新娘——圓滾滾胖乎乎的卵子姑娘可能已經含羞帶怯地等待一段時間了。但是,和塵世間的女人不同,卵子姑娘的原則性極強,最多等24小時,誰要是放她鴿子,她絕對是二話不說扭頭就走。卵子只有一個目的:等待與生命力最旺盛、攜帶基因最為優良的精子結合,順利成長為生命力強悍的個體,將傳宗接代和物種進化這件事進行到底。

精子一路拼殺,經過子宮腔進入輸卵管的壺腹部,也就是洞房的時候,如果正好遇到從卵巢排出又被輸卵管傘端準確拾取的卵子在此靜靜等候,就會發生生命偉大的結合。如果此刻卵子還在卵巢的孵化當中,預先趕來的精子會非常有耐心和風度,畢竟是主動方和追求者,隱忍的精子能夠輕鬆等上3-5天,極品精子據說能等7天之久。

前往洞房的新郎不止一個,精子在前進過程中,沿途受到子宮頸黏液的阻擋和子宮腔內白細胞的吞噬,最後到達輸卵管的僅有數十條至一二百條。這時,一群精子包繞圍攻卵子,他們迅速而激烈地扭動和尋找著,每一個都試圖攻入她的身體。最終,只有一個精子能夠殺出一條血路,進入卵子體內。

人類利用高科技手段拍攝研究受精過程發現,在精子鑽入卵子身體的一刻,卵子表面會出現裂痕,精子完全鑽入其中后,裂痕得以修復,這看似一場勝利的會師,實際上也可以說是一次不折不扣的攻擊、入侵和佔領。那條最強壯、最有戰鬥力、最有耐力、最隱忍、綜合素質最高並且在最恰當的時機做了最適合的事的精子進入到卵子,細胞的靈魂——兩個細胞核真心相擁,融合成一個新的生命。

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